LA MALADIE,  LA RECHERCHE

Les Kiwis (Neo-Zélandais) font équipe avec Michael J Fox pour ralentir l’apparition de la maladie de Parkinson

Arrêter la maladie de Parkinson comme prévu ne sera peut-être pas aussi loin qu’il le semble grâce à un groupe de chercheurs sur le Kiwi avec l’aide de la star de cinéma Michael J Fox.

Une équipe du Centre de recherche sur le cerveau de l’Université d’Auckland a reçu une subvention de 221 000 USD de la Fondation Michael J Fox afin de financer une étude de deux ans visant à ralentir la progression de la maladie.

Le trouble neurodégénératif, qui érode progressivement la mobilité d’une personne et affecte environ 10 000 personnes en Nouvelle-Zélande et six millions de personnes dans le monde.

Le Dr Victor Dieriks, co-responsable de l’équipe de recherche, a déclaré que l’étude se concentrerait sur les premiers effets de la maladie de Parkinson dans l’espoir de pouvoir ralentir considérablement la progression de la maladie, qui s’est terminée par des mouvements incontrôlables, notamment des tremblements.

“L’un des problèmes de la maladie de Parkinson est que nous voyons des personnes dans la soixantaine, 70 ou 80 présentant de tels symptômes moteurs, ce qui les empêche de bouger correctement, mais c’est déjà le stade final de la maladie”.

“Quelque chose s’est passé 10, 15, voire 50 ans à l’avance, qui a causé des problèmes au cerveau ou à une partie de leur corps et qui, avec le temps, a atteint le cerveau et a causé tellement de dégâts que vous commencez à voir les symptômes de tremblements”.

“Ce que nous recherchons, c’est un traitement qui retarderait, voire empêcherait la dégénérescence, en ciblant les premiers processus pathologiques.”

“Le problème était qu’au moment où une personne commençait à remarquer des problèmes de motricité, il était souvent trop tard”.

“Les symptômes antérieurs, qui pouvaient apparaître de cinq à dix ans avant les symptômes moteurs graves, comprenaient une perte d’odeur et une constipation, et Dieriks espérait que la maladie pourrait être traitée dès qu’ils seraient détectés”.

“Un des premiers changements dans le corps est la neuroinflammation, l’inflammation des cellules du cerveau”.

“Lorsque quelque chose ne va pas dans votre corps, le système immunitaire est activé pour le combattre, mais avec la neuroinflammation, le système immunitaire reste actif et commence à se retourner contre votre propre corps”, a expliqué Dieriks.

Les professeurs Mike Dragunow (à gauche) et Victor Dieriks ont reçu un financement pour leur étude sur la maladie de Parkinson grâce à la Fondation Michael j Fox. 

L’équipe de recherche examinerait d’abord les cellules appelées péricytes pour déterminer si une protéine appelée alpha synucléine, qui formait des amas de cellules et détruisait les cellules cérébrales des personnes atteintes de la maladie de Parkinson, était à l’origine d’une inflammation.

Les péricytes, qui tapissent les vaisseaux sanguins à travers le cerveau, ont joué un rôle dans la régulation de l’inflammation en envoyant des signaux aux autres cellules du cerveau.

Si la protéine provoquait l’inflammation des péricytes, deux médicaments anti-inflammatoires seraient testés dans l’espoir de pouvoir traiter les péricytes, ce qui enverrait ensuite des signaux aux autres cellules du cerveau pour leur faire savoir que le système immunitaire pourrait être désactivé et de stopper l’attaque du corps”.

“Jusqu’à présent, on ne sait pas ce qui se passe aux premiers stades de la maladie de Parkinson, mais certaines preuves montrent que si nous arrêtons cette inflammation précoce et prolongée, nous pouvons éventuellement retarder la maladie”, a déclaré Dieriks.

Grâce au Centre de recherche sur le cerveau, les scientifiques ont pu ignorer la première étape habituelle des essais sur des souris ou des rats et utiliser immédiatement le tissu cérébral.

Des cellules Pericyte isolées d’une sélection de cerveaux détenus dans la biobanque Hugh Green du centre à Auckland et de tissus provenant des mêmes personnes que celles détenues dans la banque neurologique de la fondation neurologique du centre seraient utilisées pour mener l’essai.

“Nous sommes probablement le seul laboratoire au monde à disposer d’une sélection de péricytes issus de cerveaux humains et les rapporteurs de la fondation Michael J Fox l’ont souligné à plusieurs reprises”, a déclaré Dieriks. 

Dieriks a déclaré que l’obtention d’un financement de la Fondation Michael J Fox était un “gros problème”, car peu d’autres groupes néo-zélandais l’avaient reçu. La fondation est également disposée à fournir des fonds supplémentaires pour des études qui donnent des résultats prometteurs, a-t-il déclaré.

La fondation est le plus important bailleur de fonds sans but lucratif au monde de la recherche sur la maladie de Parkinson. Elle se consacre à accélérer le traitement curatif de la maladie de Parkinson et à améliorer les thérapies pour les personnes atteintes de cette maladie. Atteint et diagnostiqué de la maladie de Parkinson en 1991, M. Fox, est âgé aujourd’hui de 58 ans, a gardé secrète la question sa santé jusqu’en 1998. Il est devenu un défenseur de la guérison de la maladie et a fondé sa fondation en 2000.

La Fondation Hugh Green, le Conseil de la recherche sur la santé de la Nouvelle-Zélande, la Neurological Foundation, le Neuro Research Charitable Trust et Ian et Sue Parton ont également financé le projet.

Source: www.nzherald.co.nz par Amy Wiggins

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